ÉTUDE SYMBOLIQUE DE L'HISTOIRE DE GEDÉON (Livre des juges-chapitre 6, 7, 8, 9)

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ÉTUDE SYMBOLIQUE DE L'HISTOIRE DE GEDÉON (Livre des juges-chapitre 6, 7, 8, 9) La geste de GEDÉON fourmille de SYMBOLES, de SIGNES, D'IMAGES. Il convient donc de les déchiffrer si nous voulons saisir le
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ÉTUDE SYMBOLIQUE DE L'HISTOIRE DE GEDÉON (Livre des juges-chapitre 6, 7, 8, 9) La geste de GEDÉON fourmille de SYMBOLES, de SIGNES, D'IMAGES. Il convient donc de les déchiffrer si nous voulons saisir le sens profond de ce texte, une lecture purement littérale ne pouvant que le masquer. Mais la DÉMARCHE MÉTAPHORIQUE qui s'impose est bien malaisée malgré l'aide de L'ESPRIT SAINT. Je mesure en vous présentant mes réflexions leurs insuffisances. Je vous les soumets afin que vous les complétiez ou que vous proposiez d'autres interprétations. J'ai retenu les signes que voici : 1. Le feu (6,21) 2. La rosée et la toison (6,36-46) 3. Le pourquoi de la réduction des effectifs de l'armée de GEDÉON 4. La galette d'orge (7,13-14) 5. La division des 300 combattants en trois bandes 6. Les objets dont disposent les combattants israélites (7,16:22) 7. Léphod d'ophra (8,27) 8. L'apologue de YOTAM (9,7-21) 1) LE FEU DIVIN Le feu est un de ces mots qui ouvre sur le mystère de Dieu, un de ces mots qui révèle l'irruption de L'ÉTERNEL parmi les hommes. L'ÉTERNEL se présente à GEDÉON sous les traits d'un voyageur. GEDÉON doute de son identité et de la véracité de ses propos. En lui offrant un repas, il lui demande un signe ( 6v 17: «Tu me feras voir par un signe que c'est toi qui me parles»). Le repas est transformé par le bâton du voyageur autrement dit par LÉTERNEL, en holocauste ( 6v 21). GEDÉON prend alors conscience de la présence du TRÈS HAUT, présence paradoxale, à la fois redoutable et bienfaisante. Redoutable, elle suscite la terreur de GEDÉON ( 6 22,1: «MALHEUR A MOI CAR J'AI VU L'ÉTERNEL FACE A FACE» ). Bienfaisante, compatissante, LE TOUT PUISSANT, qui est aussi le TOUT PROCHE rassure GEDÉON (v23). Il fait même de lui un adorateur puisque le futur juge, pour lui rendre gloire, lui édifie un autel ( dénommé «L'ÉTERNEL EST PAIX» 6 v24). 2) DOUBLE SIGNE DE LA ROSÉE ET DE LA TOISON (Chapitre 6 versé 36-40) GEDÉON demande à DIEU, après avoir placé une toison de laine sur une aire, d'envoyer de la rosée sur cette toison, l'aire devant rester sèche ( pour prouver ainsi que DIEU va sauver ISRAËL). Le miracle étant accompli GEDÉON récidive mais en demandant à DIEU une intervention inverse : Une toison sèche au milieu d'un sol trempé de rosée. DIEU, fort patient, lui donne à nouveau satisfaction. Premières significations : Premier miracle La toison mouillée figure l'élection divine d'israël et l aire sèche les nations qui s'adonnent a l idolâtrie. Deuxième miracle L'aire trempée figure les nations qui ont accueilli L'ESPRIT SAINT en croyant à L'ÉVANGILE. Le peuple chrétien possédera la rosée divine alors qu'israël infidèle et rebelle sera sans prophète. Il est difficile de ne pas aller plus avant dans la considération de ce double miracle. * la ROSÉE dans ce passage est digne de BÉNÉDICTION mais elle est bien d'avantage : Elle annonce la venue du MESSIE ps 72,6 : «le MESSIE descendra comme la rosée sur le gazon» ). Elle annonce aussi la RESURRÉCTION (Es 26,19 : «TES MORTS REVIVRONT, LEURS CADAVRES SE RELÈVERONT. REVEILLEZ VOUS ET CRIEZ DE JOIE HÔTES DE LA POUSSIÈRE, CAR TA ROSÉE EST UNE ROSÉE DE LUMIÈRE ET LA TERRE REDONNERA VIE AUX OMBRES»). Le mot rosée est présent 4 fois dans ces versets. Le chiffre 4 évoque les éléments, les 4 points cardinaux, autrement dit la CRÉATION. Il évoque aussi les 4 ÉVANGILES autrement dit la PROCLAMATION DE LA BONNE NOUVELLE. *LA TOISON DE LAINE D'AGNEAU Pour certains Pères de l Église cette toison de laine évoque «L'Agneau de Dieu qui enlève le péché du monde». Pour d'autres le mot toison ayant été utilisé 7 fois dans la péricope, ne peut que faire penser à L'ESPRIT SEPTIFORME (Es 11,2), à L'ESPRIT SAINT. 3) LE POURQUOI DE LA RÉDUCTION DES EFFECTIFS DE L'ARMÉE DE GEDÉON Après avoir réussi l'opération iconoclaste que l'on sait (destruction de l'autel de Baal et du pieu sacré, GEDÉON est devenu le chef incontesté de la révolte contre MADIÂN et ses alliés. Il obtient ainsi le surnom glorieux de YEROUBBAAL (signifiant celui qui combat BAAL) et surtout il est revêtu de L'ESPRIT DE L'ÉTERNEL (v 6,34). Galvanisé, il rassemble ses troupes, hommes, au lieu dit EN-HARON (source de tremblement he). GEDÉON peut légitimement penser qu'il peut remporter la victoire. Mais L'ÉTERNEL ne veut pas d'une telle victoire. En effet, les Fils D'ISRAËL bien qu'ils aient crié vers Lui pour qu'un terme soit mit à leurs souffrances ne sont pas, et loin de là, sorti de leur déclin spirituel. Cette victoire serait susceptible de renforcer leur suffisance, de flatter leur orgueil. Ce serait favoriser un regain d idolâtrie car «LES IDOLES NE SONT JAMAIS QUE DES PROJECTIONS DE NOTRE EGO DE FILS D'ADAM RÉVOLTÉ CONTRE DIEU». L'ÉTERNEL le dit explicitement à GEDÉON : «ISRAËL SE GLORIFIERAIT CONTRE MOI EN DISANT C'EST MA MAIN QUI M'A SAUVÉ (7, 2 ). L'ÉTERNEL d'abord que quiconque a peur et tremble s'en retourne. Le motif a déjà été exposé : En Deutéronome 20,8 : «qui est l'homme qui a peur et dont le cœur faibli? Qu'il s'en aille et retourne dans sa maison, de peur que le cœur de ses frères se fondent comme le sien.» Le nombre de craintifs est impressionnant : GEDÉON pense que les hommes restant ne serait pas de trop étant donné la puissance des forces ennemis. Mais L'ETERNEL toujours plus exigeant veut à nouveau réduire les effectifs en faisant subir une nouvelle épreuve aux troupes d'israël. Il exige que GEDÉON fasse descendre ses hommes au bord du cours d'eau voisin et il lui dit : «Tous ceux qui laperont l'eau avec la langue tu les mettras à part ; et tous ceux qui se mettront à genoux pour boire, tu les mettras à part.» (7,5b) Seul ceux qui puisèrent l'eau au creux de leurs mains, en étant debout, furent sélectionnés. Ils étaient au nombre de 300. D'abord l'éternel voulait montrer qu'il n'avait besoin que d'un nombre très limité de combattants pour triompher des forces des ténèbres. Ensuite il identifiait les 300 soldats à Lui-même : «Au torrent il boit en chemin, c'est pourquoi il relève la tête.» ps 110 v 7,7. Enfin la signification du teste de l'eau tient dans un seul mot AGENOUILLER (7,5). Ce terme était consacré en ISARËL pour stigmatiser l idolâtrie. 4 ) LA GALETTE D'ORGE GEDÉON, Chef de guerre, a vu de par la volonté de L'ETERNEL ses effectifs réduits à 300 hommes ( 7,6 à 8 ). Il doit avec si peu de moyens humains faire face à la puissante et nombreuse armée de MADIÂN. Pour le tranquilliser L'ETERNEL lui donne un nouveau signe : Celui de la GALETTE D'ORGE ( Un soldat madianite voit en songe une galette d'orge qui tournoie et atteint une tente.» Son camarade y voit le Glaive de GEDEON triomphant de MADIÂN. (7, v 14) Il est relativement aisé d'aller plus avant dans l interprétation du songe : LA GALETTE D'ORGE, nourriture des nécessiteux, c'est ISRAËl peuple PAUVRE ET SÉDENTAIRE. LE TOURNOIEMENT évoque à la fois LE GLAIVE de GEDÉON et celui de l'être céleste interdisant à l'homme le chemin de l'arbre de vie (GENÈSE 3,21) Le glaive de GEDÉON est considéré par certains commentateurs comme le GLAIVE DE L'ÉTERNEL. LA TENTE ce sont les tribus nomades coalisées, madianites, amalécites et autres fils de l'orient. En entendant les paroles de la sentinelle, GEDÉON qui croyait être faible prend conscience de sa force. Il est désormais assuré que L'ÉTERNEL va lui permettre de remporter la victoire (8,7). Il est permis de se demander si le GLAIVE DE GEDÉON ne serait pas aussi la figure du glaive de la PAROLE, ce glaive à deux tranchants d' He 4,12 et d'apo 1,16 et 19,15, ou le glaive de l'esprit, qui est la PAROLE DE DIEU ( Eph 6,17) 5) LES 3 OBJETS dont disposent chacun des 300 hommes aux ordres de GEDÉON : CRUCHES-TORCHES-TROMPETTES Ces objets sont de façon évidentes des éléments du témoignage de L'ÉTERNEL dirigeant la guerre contre les Fils des Ténèbres. a) Les CRUCHES destinées à être brisées nous rappellent la précarité de notre condition humaine. ADAM a été pétri de terre et nous sommes des MAISONS D'ARGILE ou plus exactement ici-bas, dans une maison d'argile, une tente autrement dit dans un corps périssable (2CO5,1s ) ( SAG 9,15) b) Les TORCHES qui vont être allumées. Elles figurent la LUMIÈRE DIVINE qui fait irruption au milieu des Ténèbres dont elle triomphera finalement. («LA LUMIÈRE QUI RÉSPLENDIT DANS NOS COEURS POUR FAIRE BRILLER LA CONNAISSANCE DE LA GLOIRE DE DIEU QUI EST SUR LA FACE DU CHRIST (2 CO 4,6) Ces deux symboles lorsqu'ils sont étroitement liés reflètent les deux dimensions de notre humanité La dimension naturelle si faillible ( L'HOMME EXTÈRIEUR) La meilleure part de la personne humaine, ce qui en elle est susceptible d'être en relation avec L'ÉTERNEL. (2 CO,4,7 : «nous portons ce trésor dans des vases de terre, afin que l'excellence de la puissance soit en Dieu et non en nous».) c) Les TROMPETTES Le son de ces instruments guerriers et liturgiques annonce les interventions de L'ÉTERNEL depuis le SINAÏ jusqu'à L'APOCALYPSE. GEDÉON en sonnant de la trompette est porteur de la voix divine qui rassemble ISRAËL opprimé (6,34) et les 300 champions du TOUT PUISSANT utilisent cet objet pour monter à l assaut (7,19.20). 6) RÉPARTITION EN 3 GROUPES DES 300 SOLDATS D'ÉLITE ( 7, 16 ) Aux yeux d'origène cette division en 3 bandes représente «LE NOMBRE DE LA TRINITÉ PARFAITE, NOMBRE SOUS LEQUEL EST REPRÉSENTÉE TOUTE L'ARMÉE DU CHRIST». 7) L'ÉPHOD (8,27) Un objet comme L'ÉPHOD peut symboliser deux attitudes spirituellement antagonistes - L'érection de cette statue à OPHRA a pour finalité d'honorer L'ÉTERNEL. C'est de la part de GEDÉON un acte de foi authentique. Mais chez cet homme qui avait si bien grandi dans l'humilité, le retour en force de l'orgueil et le désir d'être reconnu se sont imposés et se sont imposés si bien que la statue est devenue un moyen de le glorifier, lui GEDÉON. Cette compromission est en soi une sorte de syncrétisme. Et après son décès, un pas de plus a été fait dans la voie de l'apostasie : L'ÉPHOD va devenir une idole alors que le peuple rend à nouveau un culte à Baal-Berit (8 33). Ce signe qu'est L'ÉPHOD avait radicalement changé de sens. 8) L'APOLOGUE DU YOTAM (97.21) Cet apologue est une des plus anciennes poésies hébraïques. YOTAM, fils de GEDÉON, rescapé du massacre perpétré par l'usurpateur ABIMELEK s'en est servi pour flétrir la présomption de ce dernier et la stupidité des notables de SICHEM qui ont trahi et l'éternel et son propre père GEDÉON, le seul à refuser la monarchie. Ne l'oublions pas cette fable est une prise de position politique, un refus radical de la royauté. Les grands et nobles arbres refusent le pouvoir d'un seul : - L'OLIVIER, à l'huile délicieuse correspond à L'ONCTION et à la PUISSANCE DU SAINT ESPRIT, onction par laquelle L'ÉTERNEL et les hommes sont honorés. Le FIGUIER, joyau de la TERRE PROMISE ne veut pas renoncer à la douceur de son fruit. LA VIGNE ne veut pas abandonner son vin destiné non seulement à réjouir les hommes ( ps 104,15) mais aussi à être une image de la COMMUNION entre Dieu et et l'homme COMMUNION DE JOIE SPIRITUELLE. Le BUISSON D'ÉPINES est candidat à la monarchie. Inutile, il est surtout dangereux et inflammable. Le texte ( 9, 15 ) prévoit qu'il prendra feu et anéantira les cèdres du Liban, autrement dit les maîtres de SICHEM qui ont prétendu faire un roi. CONCLUSION Nous n'exprimerons jamais assez notre gratitude aux rédacteurs de ces chapitres du LIVRE DES JUGES, rédacteurs inspirés par l'éternel. Ils nous rappellent que le lecteur de la bible doit avec l'assistance de l'esprit SAINT, faire le détour par le symbole s'il veut s'approcher du cœur du MYSTÈRE, DU MYSTÈRE DE L'AMOUR DIVIN. Ils nous incitent donc, en allant plus loin dans notre démarche spirituelle, de rechercher sous l'écorce de la lettre le projet bienveillant de DIEU.
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