THE Research Paper - Google Docs

of 20
15 views
PDF
All materials on our website are shared by users. If you have any questions about copyright issues, please report us to resolve them. We are always happy to assist you.
Document Description
1. Background  AccuPay APS™ was formed in 1992 to provide outsourced payroll processing services. …
Document Share
Document Transcript
  • 1. Background  AccuPay APS™ was formed in 1992 to provide outsourced payroll processing services.  AccuPay APS™ is a privately held company that operates in the accounting, tax preparation,  bookkeeping, and payroll services industry. According to Hoovers Inc, “Payroll services account  for 25 percent of US industry revenue, tax preparation for 20 percent, and auditing for 15  percent. Bookkeeping represents 10 percent of industry revenue, and tax consulting and general  accounting, 5 percent each.” In correspondence to the Independent Service Auditor’s report by  A­lign in 2012, the company is organized as a Limited Liability Company and has three  members that, collectively, have about 100 years of Payroll and Accounting experience.  One popular service performed by AccuPay APS™ is cloud accounting. Cloud  accounting is a service that uses off site servers as a cloud to direct users to up to date  information via a network or internet connection. Cloud accounting can help with tax season by  obtaining information from the accountants, and putting it back in the hands of managers quicker  to make better informed decisions. By having information available in the cloud, managers can  use any computer to view funds rather than one desktop at the branch. Cloud accounting is the  new way to add small business clients. Some other services that the company offers, aside from  the original payroll, are tax prep, human resource management and time & attendance services,  they also offer W­2 processing, multi­state filing, paycards, pay as you go workers comp, custom  reports and exports and more. Together, with the National Crime Search (NCS), AccuPay APS™  also offers the following background screening services: employment screening, drug screening,  non­profit/volunteer screening, tenant screening, county criminal history searches, multi­state  and single state searches, social security number verifications and more. 
  • 2. AccuPay APS™ currently serves over 800 clients in over 46 states, as well as the District  of Columbia. The company is scalable and cloud based to fit their clientele’s needs and demand  since some patrons have varying ranges of employees. According to the AccuPay APS™  website, the company can handle servicing businesses with employees ranging from one to  1,000. The company currently has two locations: one office in Chesterfield, Missouri and the  other in Jefferson City, Missouri. In Jefferson City, there are four or more companies that  provide similar services as AccuPay APS. Some of these companies include: Evers and  Company, AccuBiz Inc, Fontaine and Kelley LLP, and The Servers CPA firm. In the St. Louis  region, there are more than ten payroll companies. Some of these companies includes: ADP,  Payroll Super­Temps Inc, Payroll I , and Time Plus Payroll Service.   The reason for our client inquiring about a corporate name change would be because of  the conflict when an independent entity, Accupay of Bel Air, Md., filed for bankruptcy last year.  Bankruptcies are relatively rare in this industry due to larger firms typically buying out, the  weaker firms. The wake of recent confusion leads to the importance of wanting to distance one’s  self from contagious brands.  Secondary research   The research about naming brand and products done by John T. Gourville, professor of  Business Administration at Harvard University and his partners posted on Harvard Business  Review, mentioned that the brand­name strategy could create new expectation from the  customers to the company, and it is not always the good choice (Gourville). There are three  questions need to consider including “What is the target market’s attitude toward risk and  reward?” “What are the consequences if things go wrong?” and “What is the competitive 
  • 3. landscape?” At the first question, depend on the target market that the company wants to reach.  Young customers are more adaptable and flexible. They are easily to accept the change. In the  contrast, for customers who care more about consistency, the brand­name continuation is a better  choice. The second consideration is the company needs to have backups in case anything goes  wrong. Customer’s perceptions of risk are unpredictable. The name­change could make the  customers wonder whether the value they receive from the product and service change or not.  Therefore, it would be easier if the company has contingency plan when the brand name­change  is not accepted. Lastly, competition is also what the company needs to consider when they  choose to change their brand name. The brand name associates the strength of the company in  the market.   To the company who choose to change their brand, there are two things they need to  know. The first thing is how to have good brand elements including the brand name and logo.  The good  brand elements assure six criteria: memorable, meaningful, likable, transferable, adaptable and  protectable (Keller). Memorability of the brand name and logo raises the brand awareness of  customers. They could easily recognize and recall the brand in their mind. Meaningful brand  elements describe the product and service that the company provides and also imply the different  attributes of the brand. The third characteristic is likability of the brand name. The likable brand  name and logo could create good feelings for customers toward the company, visually and  verbally. The next characteristic is transferability. The god brand elements need to be able to  transfer to new products and new category. In addition, the transferable brand is able to across  cultures. The fifth criterion is adaptability over time. Since consumer values could change over 
  • 4. time, the logo can be given the new image for the brand and make it appeal more relevant and  modern. The last characteristic is protectable. The brand is legally protected internal to decrease  the  threat of infringement.  The second thing that the company needs to know when they decide to change the name  is legal and regulatory steps (Beesley). Changing the brand name is costly process. Firstly, the  company has to check the new name and make sure it has not been used by any company or  organization. They need to revise the business license and permit, and then inform the tax  authorities including the IRS, state and local revenue agencies. Depending on the type of the  company business, the process of notifying the IRS is different. For sole proprietors, the  company needs to send the signed letter notifying the IRS of the new business name to the same  address where the company files its return. For partnerships, the company files the form 1065,  the current year partnership income tax return. If the company has already filed the form, they  need to send the notification for the IRS at the filing address. For corporations, the company files  the form 1120, the current year corporation income tax return. If the company has filed the form,  they write to the IRS to notify the name change at the regular filing address. For LLCs, if the  company is a single member LLC, they follow the same process as sole proprietors. If the  company is multi­member LLCs, they follow the same process as partnerships. Finally, the  company has to update all of related business documents, contracts and agreement with the new  company name. 
  • 5. Management Decision  Since AccuPay APS™ is trying to disassociate itself with undesirable companies in the  industry, it is important to take the following into consideration. AccuPay APS™ Payroll  Services has requested a team of researchers to conduct exploratory analysis and descriptive  research under the guidance of the company CEO, Gary Hollingsworth:  1. To provide exploratory research and/or descriptive research to determine whether  AccuPay APS™ should change its name. If the research shows evidence that the name  change would, in fact, be beneficial, what new name should be adopted? Also, what  would be the optimal strategy and tactic that should be employed by the firm to transition  into the new name and retain its strong brand image and brand recognition while  distancing itself from competitors.  2. To provide additional research, if so desired by the client, about any logo and color  changes for the current, or new name.  Research Problems  1. To determine the strength of the AccuPay APS™ brand and the awareness of other  competitors.​ Since a competitor with the same stem name has earned negative public  relations recently, we want to determine whether our client’s company stands out above  this delinquent firm. We also want to ascertain the strength of our client’s brand and  measure the loyalty of their clients so that, in the possibility of undergoing a company  name change, the support of current clients and future clientele will result in a positive  trend. 
  • 6. 2. To determine whether the AccuPay APS™ brand has a positive or negative connotation  in the test population.​ Exploring this issue will help us determine whether our client’s  company has been able to differentiate itself from the recent delinquent firm. This issue  will also help us determine whether the negative actions of the other firm has been  reflected on our client’s brand.  Research Design  Descriptive research was needed to be performed because the clients wanted to gauge  AccuPay APS’s brand awareness, any positive or negative connotations towards the brand and  how the brand compares with competitors.  As a result of the nature of how descriptive research  designs are interdependent with survey methods, the methodology chosen to be used for this  research was a survey research method. Since survey research methods are used to collect data  from large samples of people, this was the best method to collect data from the sample size  determined.   Sampling    Due to the knowledge of payroll systems required to give good research material a non  probability sampling method was chosen for the survey.  The type of nonprobability sampling  design is a convenience sample.  The advantages of a convenience sample allows for a large  amount of respondents in a short amount of time.  A major disadvantage of this model is the  inability to measure sampling error and subsequently the representativeness of the data is  unknown.  The sample population was drawn from two different clusters.  One coming from  current clients provided from a database by Accupay.  The other cluster was taken from the  Jefferson City Chamber of Commerce as well as the Chesterfield Chamber of Commerce in 
  • 7. order to represent the general public of potential clients.  The main disadvantage from the sample  design centers around self­selection bias.    Data Collection  The target populations are mainly employers of companies in Jefferson City and  Chesterfield, St. Louis area, as well as in Missouri and across the country, since AccuPay APS  has over 800 clients in over 46 states. The data collection method was an online  self­administered survey.  The research problems emphasis brand awareness, brand reputation, as well as brand  name change and its effects. The marketing research team choose to use stratified random  sampling, and the research was composed of 2 surveys. The first survey was directed at all  current clients, the second was directed at prospective clients which was gathered from the  Chamber of Commerce in Jefferson City as well as in Chesterfield. According to the clients lists  Mr. Gary M. Hollingsworth offered, the marketing research team sent out the emails for current  clients with the Survey Monkey link attached to it. No incentives were provided, as per request  of Mr. Hollingsworth. In order to increase the response rate of prospective clients, incentives  were provided for raffle. The incentives provided were one Kindle Fire HD and two $50 Visa  gift cards.  For prospective clients, the survey mainly asks the brand awareness, such as how familiar  are they with AccuPay APS, and whether or not the name is memorable. The survey provided for  prospective clients were geared to understand the purpose of a brand name change and what  constitutes a brand name by gauging what attributes of payroll services are best suited. On the 
  • 8. other hand, for current clients, the survey provided was to obtain information about how the  current clients heard AccuPay APS  so that the source of brand awareness would be made  known.  Moreover, to test brand reputation, the current clients were asked about how familiar  with they are with other payroll services having a similar name and whether those firm cause  controversy with AccuPay APS, which ultimately answers whether AccuPay APS should change  its name.   Data Instruments  Due to the anonymity and confidentiality requirements, the survey was conducted on  Survey Monkey and invitations to participate were sent via email. This is the simplest and most  convenient method for collecting data in a short amount of time, and keeping individual  information from being identified. In addition, a large amount of quantitative data can be  collected for primary research via online survey.  Data Validation & Verification  The purpose of validation is to determine whether the surveys are conducted correctly  without bias.  The survey is self­administered by clients of the lists offered by Mr. Gary M.  Hollingsworth and the Chesterfield and Jefferson City Chamber of Commerce and submitted  through online, third party Survey Monkey. In addition, the team has checked the online survey  before opening it for the data collection process, to make sure it works correctly and is without  human errors. As for completeness, since the surveys were conducted online, the team gave the  clients the privilege to exit the survey at any time and to skip questions, if they felt  uncomfortable answering any. The individual records are saved online, and the team cannot cook 
  • 9. the number for incomplete response. The data was accurately transferred from Survey Monkey to  spreadsheet by downloading the data from the website directly.   Results  Brand Awareness  The brand awareness collected from prospective clients (figure 1) shows that most are not  familiar with AccuPay APS. The breakdown of collected responses were that a total of 15 people  were unfamiliar, including somewhat unfamiliar, with the AccuPay APS brand, while only 6  people familiar with this brand.      Therefore, to increase brand awareness, the marketing research team collected data from  current clients on the topic of how they had heard of AccuPay APS. In figure 2, the majority of  clients heard of AccuPay APS via recommendations, and the second option that stood out for this 
  • 10. topic was via phone call. The third greatest option was in the “Others” category which had a  most frequent mention of Mr. Bert Doerhoff.      Brand Reputation  Data was collected purely from current clients on the topic of whether they were aware of  other “Accupay” payroll processing companies, in order to determine if the negative reputation  of “Accupay” caused any confusion or concerns with AccuPay APS. Based on the results, shown  in figure 3, 34 respondents claimed they had not heard of any other “Accupay” payroll  processing companies and and 3 claimed they were aware of some other company with a similar  name.  
  • 11.   Furthermore, the marketing research team questioned the current clients on the topic of  whether they think those firms, having a similar name, caused any controversy with AccuPay  APS. The largest portion of respondents, 13 in total, chose that they were neutral as to whether or  not there was controversy between the firms in question. Five respondents believed that it was  somewhat controversial and the remaining five choose either, that it was not controversial at all  or not very controversial for the firms in question. No clients answered that there is controversy.  In short, the majority of current clients have not heard of any other AccuPay payroll processing  companies, and they are neutral towards any other Accupay payroll processing companies to be  controversial with AccuPay APS. 
  • 12.     Brand Name Change  The data comprised of the topic of whether AccuPay APS should change its name or not  were collected from current clients. In figure 5, 32.6% of respondents voted “no”, while 62.8%  of respondents voted “I don’t know”. Only 4.7% clients, 2 respondents, voted “yes” for AccuPay  APS to change their name.  In addition, the next 2 questions asked were for current clients’  suggestion and attitude towards a name change. The first question was: “If yes, what do you  think the name should be?”. Four respondents answered this question, in which 2 suggested to  “drop APS” from the current name. The other suggestions were to change the name to “HR  Missouri” or to “PaySource”. The second question was: “What attributes do you feel is best  reflected in a company name for payroll processing and human resourcing firm?”. Nine  respondents answered this questions and are listed in figure 6.  
  • 13.   Responses:  1. The pay part is obvious now­ but the Hr part is not  2. Accuracy, reliability, value, innovative features, security, confidentiality  3. security, confidentiality, precision  4. something with the word “trust:  5. accurate, quality product/service, outstanding customer service  6. accuracy, accessible customer support, professional, friendly  7. service and speed,   8. I do not necessarily expect the name of a company to tell me what services it sells  9. I would encourage  AccuPay to strengthen their brand to support strong b   
  • 14.   For prospective clients, the marketing research team asked the question:  “Is AccuPay  APS a memorable name?”.  In figure 7, a total of 25 respondents answer this question. 12 people  choose that the name was “memorable”, and gave the following reasons, “it sounds like a payroll  company” and “simple name is easy to remember”. 4 people chose that the name was either  “unmemorable” or “not memorable at all” while the remaining 9 people chose the neutral option,  “neither unmemorable nor memorable”.      The data collected shows prospective clients are not aware of AccuPay APS. The main  reason is not the negative reputation of other Accupay payroll processing companies, but lack of  brand awareness provided. Most of AccuPay APS’s current clients aren’t aware of other  Accupay payroll companies, nor feel that any are controversial with AccuPay APS. According to 
  • 15. the data collected from current and prospective clients, changing the brand name, AccuPay APS  is not recommended. The name, AccuPay APS does reflect the attributes of a payroll processing  company and it is easy to remember.   1) To determine the strength of the AccuPay APS™ brand and the awareness of other  competitors.      The majority of prospective clients respondents (62.07%, or 18 out of 29) indicated that  ADP was the first company that came to mind when thinking of payroll services. Only 2 out of  29 said they thought of AccuPay APS first. The current client survey supported this finding, with  33 of 41 respondents (80.49%) indicating that ADP came to mind when thinking of AccuPay  APS’s competitors. Other notable results included 20 out of 41 respondents indicating they  thought of Paychex as a competitor.      
  • 16. 2) To determine whether the AccuPay APS™ brand has a positive or negative  connotation in the test population.    In regards to current customer awareness of other AccuPay firms with the same name:  80% of respondents (35 of 44) indicated they were “unaware” of other AccuPay firms with the  same name. Of the remaining responders, only one indicated “aware” (six said neither aware nor  unaware, two said somewhat aware). The follow up question, “
  • We Need Your Support
    Thank you for visiting our website and your interest in our free products and services. We are nonprofit website to share and download documents. To the running of this website, we need your help to support us.

    Thanks to everyone for your continued support.

    No, Thanks
    SAVE OUR EARTH

    We need your sign to support Project to invent "SMART AND CONTROLLABLE REFLECTIVE BALLOONS" to cover the Sun and Save Our Earth.

    More details...

    Sign Now!

    We are very appreciated for your Prompt Action!

    x